卫报撰文评Google新闻行业影响力

英国《卫报》网络版撰文称,尽管Google本身并未采用传统新闻业的运营方式,但谷歌最近发布的工具却有望对新闻媒体的体验和新闻的生产过程产生革命性的影响。

谷歌算法与新闻网站与存在矛盾

谷歌的搜索算法遵循着一种非常简单的原则:在互联网上,一个网站链接到另外一个网站时,便将后者列为了授信来源,一个网站获得了外部链接越多,说明其可信度越高。如果所有网站都遵循这一规律,那么这种方法就会非常有效,而且多数网站的确在遵循这一原则。

谷歌新闻2002年4月上线,并于同年9月变成现在的版式,自那以来,新闻出版机构便对这一服务“爱恨交加”。他们一方面指责 该服务通过与之类似的内容“偷走”了读者,但却并不生产任何实质性的内容,另一方面,却希望在谷歌新闻中获得更好的排名以吸引更多读者访问自己的网站。

Google新闻产品经理Josh Cohen指出,用户使用谷歌新闻的方法与谷歌主页不同,他说:“谷歌新闻的用户是有区别的。一半使用浏览模式,另一半则会主动搜索。”

但新闻网站的问题在于:新闻业的行业模式与谷歌的算法并不兼容。尽管谷歌曾表示,谷歌会重视最先报道某一新闻的原始来源,但谷歌新闻的实际运作却并非如此。

通过全新角度拓展新闻业务

谷歌的收入中,有97%来自于广告,只有3%来自授权和其他业务,尽管如此,谷歌也并未放弃新闻业务。正当新闻门户仍在要求员工加班加点发布相关新闻时,谷歌却在采取另外一种模式。

例如,谷歌仍然坚持认为,人类并未对新闻加以选择,这一工作其实是由电脑完成的。谷歌进行了一些相关实验,比如最近的Spotlight和 Fast Flip都属于此类产品。前者可以通过“持久价值”来过滤某一特定主题的文章、评论等内容,而后者则允许用户以截图的方式,像浏览杂志一样浏览新闻机构的网页。除了突发新闻外,谷歌正在试图提升新闻质量。此前,谷歌一直都以搜索引擎为中心,并且传递其他组织发布的突发新闻。现在,它开始提供一些用户并未搜索的内容,这种方法所提供的新闻与普通的搜索有着很大不同。

谷歌真的不会放弃单纯通过搜索来提供新闻的方式吗?Josh Cohen闪烁其词地回答道:“即使用户不搜索,仍然会对超个性化的新闻有所需求,要开发相应的算法非常困难。这会让程序员忙碌不堪,而且很难实施。”

多项工具引领新闻业新浪潮

当你使用谷歌时会发现,无论你想要获得什么答案,都会有一种相应的算法,无论是对新闻进行排序,还是谷歌在新闻业的扩张都会依赖算法。无论你有 什么问题,谷歌都会有相应的算法。但你迟早也会发现,谷歌并不只是开发相应的算法来传递新闻,也会开发一些产品来影响新闻的生产过程。

今年,谷歌已经推出了9个全新的搜索选项。这些选项都隐藏在搜索的左边栏中,用户可以借此过滤特定时间的内容,也可以只查询博客或评论内容。这就意味着谷歌搜索也可以提供几分钟甚至几秒钟之前的内容,这是一种非常理想的新闻搜索。除此之外,还有谷歌波浪(Google Wave)。这是一款基于浏览器的工具,可以被用于实时新闻协作,该产品刚刚开始进入公测阶段。这款产品目前尚未面向所有用户开放,Josh Cohen说道:“有很多新闻机构都与我们联系,询问是否可以使用谷歌波浪。他们明显对这款产品很有兴趣。”

新闻机构肯定可以很好地利用这种协作工具来制作新闻,那么谷歌新闻是否可以将谷歌波浪作为一种报告工具呢?例如用这款产品来追踪灾难信息,并在第一时间发布。相对于许多新闻出版机构而言,谷歌当前的状况要好得多,技术会不停地追逐新闻产业。二者之间的关系非常复杂,它不仅可以推动历史更快的发展外,还将随着历史的发展继续持续下去。
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