帝王蟹-阿拉斯加帝王蟹-鳕场蟹-勘察加拟石蟹-Paralithodes camtschaticus

今天介绍的是帝王蟹,本人十分喜欢海鲜,吃过最贵的就算这货了。先来张熟帝王蟹图

帝王蟹,阿拉斯加帝王蟹,鳕场蟹,勘察加拟石蟹

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我们平时常说的帝王蟹,一般指的是勘察加拟石蟹(Paralithodes camtschaticus),原产于北太平洋,广泛分布于日本北部至堪察加半岛鄂霍次克海、白令海,以及阿拉斯加周边海域,所以它也叫阿拉斯加帝王蟹。挪威与俄罗斯北方的巴伦支海也有它的身影。这些海域恰好也是能做成蟹肉棒的鳕鱼的栖身场所,于是它又被称为鳕场蟹。(实际上宽泛意义上的帝王蟹主要有三种,阿拉斯加帝王蟹,智力帝王蟹,北海道帝王蟹,也就是按照产区划分的)

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帝王蟹生活的海域,用一个子形容就是冷。作为一种大型深海冷水蟹,帝王蟹的头胸甲(也就是那个壳)的直径可达30cm,身体一般呈红褐色或紫红色,也可以很装地称之为勃艮第色。帝王蟹全身遍布着坚硬的小凸刺,一副非常不好惹的样子,步足完全展开整只蟹近1.8m,这些大长腿也是最主要的食用部位。

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如此体大肉多,自然被人类誉为“海蟹之王”。帝王蟹并不是通常意义上的螃蟹。因为帝王蟹属于十足目的异尾下目(又称歪尾下目),而一般被合称为螃蟹的甲壳类都来自短尾下目。异尾下目包含帝王蟹所在的石蟹总科、寄居蟹总科等等,在过去很长的一段时间里,石蟹科甚至还是寄居蟹总科的一个分支。(下图这货是去了壳的寄居蟹。。。。总感觉好妖的样子,怪不得大连的确叫这个还怪)

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帝王蟹和一般螃蟹的最明显区别是一眼看过去少了一对步足。我们熟悉的螃蟹有五对足(1对钳,4对步足),而帝王蟹只有四对足(1对钳,3对步足),而且那对钳子一大一小。对比我们经常吃的飞蟹,明显少了一对足,看下图:

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当然,比梭子蟹,花盖,赤甲红这种少了一对足就是帝王蟹属于异尾下目的铁证。不过,它实际上是有第五对足的,只是这对足异常孱弱,羞涩地藏匿在不对称的、卷曲的腹部下,如此“小器”,平时也就只能干干清理鳃室的活儿了。

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市场上除了勘察加拟石蟹,还有两种和它很相似的蟹类,它们都属于拟石蟹属,分别是扁足拟石蟹(P. platypus)和短足拟石蟹(P. brevipes)。

扁足拟石蟹又叫油蟹,和勘察加拟石蟹很相似,主要区别就是前者外壳正中只有四枚凸粒,而后者有六粒。扁足拟石蟹的口感略逊色一些。

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短足拟石蟹又叫花咲[xiào]蟹,步足比勘察加拟石蟹短许多,壳身上也布满棘刺,像是萌版的帝王蟹,口感与之相似。(之前一直不清楚花咲蟹和帝王蟹的区别,这次是彻底搞明白了,绝对不是同一个东西。)

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帝王蟹,阿拉斯加帝王蟹,鳕场蟹,勘察加拟石蟹,花咲蟹

帝王蟹栖息的海域一般水深可达800多米,它甚至能够耐受接近冰点的寒冷环境。帝王蟹主要以海底的棘皮动物、软体动物或小型鱼类为食,喜欢浩浩荡荡地聚群生活,所处的深度与它们的生命阶段有关:幼蟹喜欢在较浅的水域生活,那里食物相对丰富;随着成年慢慢移向深海。

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繁殖季节它们会集体迁往浅海。雌蟹脱壳的频率比雄蟹要高,在繁殖季节,雄蟹会像没事人一样静静等待雌蟹集体脱壳的美妙时刻。雌蟹们如约卸下了铠甲和防备,雄蟹们则很好地诠释了什么叫趁虚而入。略去一百字后,受精卵会粘附在雌蟹腹下直至孵化。它们的繁殖效率惊人,每只母蟹每次可产近万只成活小蟹。下图这萌物就是帝王蟹。确实很萌。。。

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幽深海底的成年帝王蟹几乎没有天敌,它们面临的威胁或许只有人类的捕捞。总体来说,帝王蟹的种群数量可观,可近几十年,帝王蟹在它的原生地远东的数量却持续下降;即使早已有相应的捕捞管制,这种趋势仍在持续。而在挪威北部的巴伦支海,它们却是一种入侵物种,种群数量增长迅速。如今,俄罗斯、美国阿拉斯加和挪威都是帝王蟹的主要产地。帝王蟹是最令人垂涎的商业捕捞蟹种,也是单价最高的甲壳动物之一,原因并非它们稀有,而是因为难以捕捞和运输。帝王蟹栖息的海域天气恶劣,可供捕捞作业的窗口期很短,蟹群看似庞大,相对广阔的海洋却如沧海一粟,需要声呐定位寻找。捕捞帝王蟹使用的是钢架尼龙网做成的馅笼,并用鲱鱼或鳕鱼块做诱饵,这馅笼需要使用重型的捕捞机械才能放入200m以下的海底。(看过恶海捕蟹记的观众老爷应该都知道捕捉这些货的难度和风险吧,看到帝王蟹,我基本就会想起,阿拉斯加,冰海之类的。。。)

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终于进入正题了,这么难以捕捞的东东,到底什么地方最吸引人呢?当然是这货难以匹敌的味道。北太平洋冰冷的海水赋予了帝王蟹紧致弹牙的肉质,由于甘氨酸含量很高,其蟹肉口感十分甘甜。粗壮的蟹腿是主要的食用部位,最适合清蒸或者水煮这种保留原味的做法。

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如果帝王蟹足够新鲜,尤其是活的帝王蟹,刺身是最好的选择。去壳和筋膜的蟹腿肉弹性十足,清晰后放入冷水中激一下,肌肉纤维随之收缩,会开出松叶一般的美丽花样(据说被称之为螃蟹之花,不知道这个是说松叶蟹,还是帝王蟹)。

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因为个体足够大,蟹腿也足够粗,因此帝王蟹腿整根剥出来的才是真正意义上的蟹棒(超市里的蟹棒是用鱼肉做的)。因此使用的方法除了此时之外,碳烤也是非常给力的选择之一,烤熟之后鲜甜与肉香交相辉映,真是无法抵挡的诱惑(口水横流有木有啊。。。)。

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当然日式火锅做法也是很给力的选择,可惜这种方一直木有缘分尝试过。

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